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Mi experiencia con el Anticristo de Lars Von Trier
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Vaya tema del que estoy escribiendo! Creo que existen pocas películas tan controversiales como esta cinta que lanzó el director danés en 2009. El Anticristo es una de esas cosas que so tan gráficas y provocadoras que, a pesar de las múltiples advertencias que nos aconsejan no verla, hacen que uno sienta aún más curiosidad y acabe sumergido en esta historia terrorífica. Ojo, es una película verdaderamente fuerte y explícita, si de plano no pueden aguantar la curiosidad por verla les sugiero que lo hagan totalmente solos y así puedan sacar sus propias conclusiones porque esta película… sí está en otro nivel. 
Antes que nada valdría la pena hablar un poco acerca del trabajo de director, Von Trier es quizás tan polémico como sus mismas cintas. El director es comúnmente asociado con los fundadores del movimiento Dogma (en donde también resalta Thomas Vinterberg) que proponía grabar películas con los recursos más básicos posibles como cámara en mano, locaciones totalmente reales y registrar el sonido a través de las mismas cámaras y sin necesidad de efectos especiales o grandes presupuestos. Von Trier llama la atención por tener una fobia radical ante “prácticamente todo excepto a hacer películas”, según ha comentado, y a que el festival de Cannes lo ha tanto aplaudido por la osadía de sus cintas, como vetado del certamen por bromear diciendo que era un Nazi. Ahí lo tienen, me parece que Von Trier es una de esas personas que se colocan en la línea entre la genialidad y la locura total, y creo que sí demuestra sus habilidades artísticas en su obra, no obstante los temas que elige, su afición por lo gráfico y sus historias pueden ser cuestionables. 
Sobre el Anticristo
¿Qué me pareció? Sin duda puedo decir que no es mi película favorita, sin embargo el puro reparto que eligió Von Trier prueba que actores y cineastas reconocidos lo respetan lo suficiente como para trabajar con él y aventarse a hacer algo memorable, (aunque implique sacar a mucha gente de onda). Cabe recordar que con esta entrega Charlotte Gainsbourg ganó el premio a mejor actriz en el festival de Cannes en 2009 y le concedió al fotógrafo Anthony Dod Mantle varios premios por mejor cinematografía (fotografía pues) con esto. Después de todo Dod Mantle no es ningún novato, ha sido fotógrafo para películas como Rush (pasión y gloria), algunas de las mejores de Danny Boyle como Slumdog Millionaire y 127 horas, así como The Last King of Scotland, entre muchas otras. Y la verdad es que el trabajo de fotografía en Anticristo es simplemente increíble, muy poderoso y sumamente perturbador, así es que por ese lado, mis respetos. Por otra parte tal vez eso sea lo genial de la película, quizás Anticristo es una de las cintas que logre combinar un lado artístico con el terror absoluto, en la cinta se tratan temas como el erotismo, el enfrentarse a traumas existenciales y la locura total, ésto combinado con escenas que impresionan a nivel visual y que sin duda dejan al espectador reflexionando; la escena principal, en donde se ve como el hijo de una pareja cae hacia una inevitable muerte desde la ventana de un edificio mientras sus padres tienen un momento íntimo es muy impresionante y hace un contraste muy poderoso entre el cuidado de los hijos y la vida privada que merecen las parejas.
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Siempre he dicho que todo el arte que sea capaz de hacer sentir o provocar reacciones profundas merece ser visto, y no sé si sea el caso de Anticristo porque vaya que logra inducir a la audiencia en un estado tenso y macabro. Sin embargo creo que la cinta sí tiene un par de escenas innecesariamente explícitas (pero seguiré pensando sobre eso, sigo sin saber si Von Trier exagera o si esas escenas son necesarias para lograr transmitir sentimientos tan poderosos, en fin…) que sacudirían a cualquier cinéfilo. 
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En resumen
Si pueden tolerar verla bien podrían estar frente a una de las mejores películas de terror de la historia, no obstante no creo que el director estaría contento conmigo llamándola una “película de terror”. Quizás él quería experimentar con una cinta que fuera tan loca como las mismas emociones humanas y sus rincones más oscuros. La cinta tiene varios momentos sin ningún sentido pero creo que dentro de la trama son verosímiles. Esta película vale la pena para mí por el trabajo de fotografía, varias escenas serían dignas de enmarcarse o de fijar como fondo de pantalla, personalmente creo que es lo que más resalta de la cinta. ¿Volvería a verla? Tal vez, la verdad no me arrepiento de verla, se necesita creer verdaderamente en un proyecto para hacer lo que hizo Von Trier con Anticristo––aunque probablemente no me gustaría conocer ni entrevistar a este director––La fotografía repito, es bastante buena y creo que es lo que más resalta, por otra parte las actuaciones son simplemente excelentes ¡y vaya que Willem Dafoe y Charlotte Gainsbrough se quitaron la pena para actuar en esto! Creo que para concluir podríamos usar el viejo argumento de que el arte no es necesariamente agradable y que incluso puede tratarse de algo absolutamente espantoso… con tal de transmitir algo al espectador. Por otra parte tal vez Anticristo podría ser una obsesión de muy mal gusto y con algunos fanáticos de culto un tanto chiflados y perversos… aún no lo sé, creo que la historia da para un debate filosófico y psicológico bastante interesante pero eso ya será una opinión personal. Lo que sí les sugiero es que si es que tienen el valor de verla, háganlo solos porque sí está muy densa, se los aseguro. 

Sobre “Balada de un Hombre Común” (Inside Llewyn Davis)

Esta semana me apresuré a ver Balada de un hombre Común, la última película de los hermanos más originales del cine, Joel e Ethan Coen, quienes esta vez proponen la historia de un cantante de Folk que trata de  lograr una carrera musical en la época en la que grandes como Bob Dylan y Simon & Garfunkel estaban apenas saliendo a la luz. En esta película vemos como Llewyn, un cantautor frustrado y algo arrogante, trata de sobresalir en el mundo artístico Neoyorquino de los años sesenta después de un breve periodo de éxito que consiguió con su compañero, quien se suicidó arrojándose de un puente y dejando a Llewyn a su suerte. A lo largo de la trama vemos a Llewyn atravesar un sinfín de obstáculos que tratan de hundirlo más y más, principalmente la constante discriminación que sufre por ser un cantante de Folk de origen italiano. 

La película está llena de ese humor negro tan típico de los Coen, vemos personajes sumamente creíbles y muy interesantes. En general creo que vale la pena verla aunque les aseguro que no es la mejor película de los hermanos. Lo que sí es que tiene muy buenas cosas, me pareció que Justin Timberlake hace una actuación muy buena (aunque muy breve) como el fiel amigo de Llewyn, junto con su esposa Jean, a quien Llewyn embaraza accidentalmente para aunarlo a todos sus problemas como la falta de un hogar y dinero. Creo que el papel de Llewyn es bastante interesante, vemos a un hombre que está condenado al fracaso tanto por su suerte como por su soberbia, no obstante a través de varias situaciones el personaje va aprendiendo varias lecciones valiosas, así es que a mi juico éste es el personaje más completo y sólo por eso vale la pena; los Coen suelen hacer historias con papeles muy profundos y que comúnmente se ven confrontados por sus mismas emociones. La producción es simplemente genial, se ambientó a la perfección la Nueva York de los años sesenta, los autos y hasta los vagones de metro así como toda la vestimenta y la decoración del hogar. Visualmente es una película muy agradable, tiene un ligero toque azulado-verdoso que le da es toque “vintage” que le gusta a todos los hipsters, la verdad es que la fotografía es muy buena y si pudieran poner pausa en cualquier toma seguramente sacarían un Wallpaper increíble. Por su parte Carey Mulligan, quien interpreta a Jean en la película, hace un súper papel al increpar a Llewyn por haberla embarazado; y no podía faltar John Goodman por supuesto, uno de mis actores favoritos después de The Big Lebowsky y que interpreta a un músico de Jazz con un muy mal genio y que le hace un viaje en carretera a Llewyn imposible. ¡Ah y como olvidarlo! Por ahí al final van a ver a Bob Dylan tocando en un bar para músicos aficionados, ¡no se lo pierdan!

El veredicto

Como menciono anteriormente no esperan ver la mejor película por los Coen, está pasable y entretenida pero sin duda no es lo mejor que hemos visto por parte de los hermanos, como tampoco creo que merezca el Óscar a mejor fotografía (en ese sentido le voy mucho más a Gravity) pero sin duda merece la nominación. Lo que vale la pena aquí son los personajes, todos muy complejos, misteriosos y sumamente creíbles como los que siempre vemos en historias de los Coen como Fargo, The Big Lebowski y No Country For Old Men. Hay diálogos muy buenos y momentos muy ocurrentes en donde los personajes entran en conflicto. En general es una historia que trata de mucho y de nada a la vez porque no hay un desenlace claro ni un fin contundente a la película, aunque por otro lado disfruto mucho salir del cine pensando en qué habría pasado con uno u otro personaje. Aún así lo mejor de la cinta para muchos va a ser la música, si les gusta el Folk no dejen de verla porque tiene un sountrack que no se pueden perder, así es que ya saben… una película que cumple, bastante decente y con muchos detalles muy disfrutables, sobre todo para aquellos que desearían haber sido un baby boomer y haber vivido en la época de la guerra fría y Austin Powers. 

Frogstomp: Recordando al grunge adolescente

Este mes he estado escuchando y analizando detenidamente la discografía de una de las bandas a las que menos justicia se les ha hecho en los últimos años. Estos músicos eran simplemente excelentes y en verdad no sé como ni mis conocidos ni yo habíamos oído absolutamente nada de ellos antes. Se trata de Silverchair, un grupo que sin temor a equivocarme debió de haber estado en el salón de la fama del grunge y del rock noventero junto con Soundgarden, Pearl Jam, Nirvana Stone Temple Pilots, entre otros. Pero no se preocupen, aunque el mundo musical los haya guardado en el cajón del olvido aquí les daremos el lugar que se merecen. 

La calidad de su música es increíble, lograron 21 premios ARIA (algo así como los grammys australianos y 49 nominaciones), tienen 5 discos de estudio––cada uno radicalmente diferente partiendo desde el grunge rasposo hasta un rock casi progresivo y orquestal que explorarían años más tarde–– y sacaron su primer disco, Frogstomp, ¡cuando tenían apenas 15 años! Y vean nada más qué calidad de música, antes de seguir les sugiero que vean este video de la banda en vivo, creo que no hay nadie que haya tenido una banda de rock en algún punto de su adolescencia que no hubiera envidiado tocar de esa manera. ¡Y por favor no se pierdan los últimos cuarenta segundos!

Bien, pues si escucharon aquella versión de” “Faultine” en vivo se habrán dado cuenta que esta banda tenía todo para conquistar al mundo, sin embargo una combinación un tanto desafortunada evitaría que Silverchair tuviera la exposición que merecía en su momento. 

Orígenes

Silverchair se formó por Daniel Johns (Voz y guitarra), Ben Gillies (batería) y Chris Joannou (Bajo), los tres se habían conocido en la misma escuela y formaron su banda en 1992 en una pequeña ciudad de New South Wales, Australia. Para sus 15 años la banda ganó un concurso local que les consiguió la grabación de un demo y muy poco tiempo después fueron firmados por una disquera, para lo cual sus padres tuvieron que dar consentimiento y representación legal en el momento. La banda grabó su primer disco entonces, un álbum excelente de casi 45 minutos que suena a una combinación atrabancada de Nirvana, Soundgarden, Pearl Jam y hasta Smashing Punpkins que llevó por título “Frogstomp”. El álbum, aunque aún suena muy joven y crudo en comparación a sus grabaciones posteriores (su mejor punto quizás se escuche con “Diorama” del 2002) es una verdadera maravilla, si consideran que toda la banda no estaba en edad de conducir siquiera… muy impresionante. Pero no se dejen engañar, es un gran disco, si lo escuchan completo probablemente lo considerarán a la misma altura que algún disco cantado por Kurt Cobain, en general se siente poderoso, sólido y con distorsiones que hacen que cualquier apasionado del rock mueva la cabeza al ritmo de un headbanger. En el álbum hay muchas canciones con afinaciones graves, líneas de bajo con distorsión y una gran voz por parte de Johns que transmite muy bien todo el enojo adolescente que contiene este disco, las letras son algo simples pero aún así quedan muy bien con todas las canciones y va de acuerdo al contexto del momento, quizás todos habríamos escrito letras de odio, tensión y violencia durante los conflictos que conlleva la pubertad. En lo personal creo que Israel’s Son, el tema que abre el disco, es una de las más memorables del álbum, seguida por Tomorrow y Faultline con sus guitarrazos en Drop-D (una afinación que me encanta por darle a la sexta cuerda de la guitarra unos bajos con mucha galleta); por su parte Shade es la balada grunge que no podía faltar y que balancea al álbum junto con Leave me Out, también me encanta Madman por ser un tema instrumental y sonar un poco a Slayer, simplemente brutal.

Es una pena que Silverchair no haya podido llegar más lejos hasta el momento, la banda ha declarado pausas indefinidas en dos ocasiones debido en gran parte a una combinación de depresiones, anorexia nerviosa y artritis reactiva––Suena horrible ¿no creen?––que ha sufrido el vocalista Daniel Johns a lo largo de su carrera musical, aunado al presunto consumo de drogas y a que es vegano*. La banda declaró en 2011 que se separarían de forma indefinida pues siempre habían tenido la creencia que dejarían de tocar en el momento en que el grupo dejara de ser algo divertido. Así es que por ahora no sabemos si habrá más buena música por parte de los australianos, sabemos que Daniel Johns acaba de lanzar una canción en conjunto con el rapero australiano “360”, pero fuera de eso no se sabe si la banda tenga planes para seguir grabando. De cualquier forma los invito a que exploren los 5 álbumes de la discografía de Silverchair, y qué mejor lugar para empezar que aquí abajo con Frogstomp, una joya que no van a arrepentirse de haber agregado a la lista de escucha obligada, justamente ese disco de grunge que seguro muchos no conocían. ¡Hasta la próxima!

*La dieta vegana o veganismo consiste en no ingerir ningún producto de origen animal, ni siquiera huevo o lácteos debido a que se cree que explotar a los animales para proveer alimento es éticamente incorrecto. 

Sobre el Lobo de Wall Street

Guía culinaria con Ricardo Salas

“El placer de los banquetes debe medirse no por la abundancia de los manjares, sino por la reunión de los amigos y por su conversación.”

                                                                                Marco Tulio Cicerón

Mantequilla, pescado, mariscos, hierbas de olor, crema, queso, vino y más mantequilla. Seamos honestos, no a todos les gusta la cocina francesa por sus sabores fuertes e ingredientes que, de no haber sido engendradas por un verdadero gourmet, no podrían combinarse en lo absoluto. Aún así a su escritor le apasiona la comida, el vino y los buenos placeres de la vida que se van conociendo y aprendiendo poco a poco, y la verdad no fue hasta mi estancia en Lyon, la capital de la gastronomía francesa, que comencé a desarrollar mi apreciación por platos fuertes, el aroma de la comida y sobre todo por el vino; bueno… también por la cerveza pero ya hablaremos de la cerveza artesanal más tarde. Resulta ser que Lyon es famoso por sus bouchon o cocinas económicas que sirven platillos tradicionales por un módico precio, sobre todo para oficinistas, turistas o estudiantes que quieren probar los sabores locales sin pagar las cuentas de los restaurantes de la ‘haute cuisine’. De entre todos los platillos que disfruté hubo uno en particular que me llamó mucha la atención por su complejidad y al mismo tiempo por que sencillamente era una cosa alucinante, la Quenelle de Lucio en salsa Nantua. ¡¿Qué?! Seguro habrán pensado algo así, la verdad se trata de un platillo mucho más sencillo de lo que parece, pero que necesita buena práctica para hacerse; los franceses argumentan que el término “Quenelle” se refiere a cualquier pasta (algo así como un mousse) con una textura muy suave y a la cual se le da una forma ovalada con la ayuda de dos cucharas. Sin embargo en el sentido más preciso una Quenelle es un mousse/pasta de pescado, pollo o alguna otra carne blanca (hay incluso versiones vegetarianas) a la cual se le agrega crema, huevo y mantequilla para que agarre rigidez y forma y posteriormente se pueda hornear o hervir y servir con una salsa al gusto. En esta ocasión conseguí con singular devoción para hacer la Quenelle que más me gusta, la Quenelle de Lucio en salsa Nantua, lo cual no es más que una pequeña bola de pescado de agua dulce, el Lucio, bañado en una crema de langosta o langostino. ¡Ah! Y sí, si no les gustan los mariscos probablemente será mejor que dejen de leer aquí el texto porque a continuación vamos a irnos bien a detalle.

"Quenelle de brochet sauce Nantua"

Pues bien, esto que ven justo arriba es lo que quería lograr, por lo cual le pedí a mis buenos amigos que me echaran una mano y para ello organizamos una cena “gourmet”, en donde la verdad la pasamos bastante bien y el plato pasó a segundo plano después de unas buenas copas de vino. Pero sigamos con la Quenelle. Como pueden ver se trata de pescado y mariscos pero en una forma un tanto descomunal, lo importante es utilizar para esto un pescado de agua dulce porque éstos tienen un sabor mucho más suave que combinará perfectamente bien con la salsa de langostinos y con la crema sobre todo, en este caso se sugiere el pescado “Lucio” pero siéntanse libres de experimentar con distintos sabores. En general lo que se necesita es hacer sólo dos cosas, la Quenelle por una parte y una “bisque” (sopa de crema) de langostinos ligeramente más concentrada que si se tratara de una sopa. Y quén mejor para explicar el proceso que el chef Raymond Blanc, si quieren ver cómo él hace su propia receta les recomiendo ver el siguiente video:

En general lo que se utiliza para hacer la Quenelle es pescado, mantequilla, crema para batir, huevo, mantequilla, sal de mar y pimienta de cayena o paprika. Para hacer la salsa Nantua se requieren tomates enteros, puré de tomate, aceite de oliva, ajo, langostinos enteros (de los pequeños), aceite de cacahuate, cebolla, zanahoria, apio, vino blanco, cognac, agua, crema para batir, pimienta, y hierbas de olor como estragón, hinojo, romero, tomillo, laurel, perejil y por último arrurruz si pueden conseguirlo. ¿Suena complicado? No tanto, estoy seguro de que sólo es cuestión de práctica y de ir dando en el clavo con la receta, poco a poco tendrán un platillo que impresionará al primer bocado. Lo que sí es indispensable para la receta es tener platos para gratinar y un tamizador o colador plano para darle la textura necesaria a la Quenelle. Si quieren saber las proporciones y las instrucciones detalladas les dejo el link a la receta del mismo Raymond Blanc: 

https://www.yumpu.com/en/document/view/11854888/tvhf-quenelles-of-pikepdf-raymond-blanc

A continuación les iré contando qué pasó en nuestro primer intento de alta cocina. Por cierto, para nuestra cena conseguimos un vino tinto chileno que aparte de salir sorprendentemente barato combinó bastante bien con la comida y puso a tono a todos los cocineros, se llama Viña Maipo y es un Carmenere, también tienen una versión de reserva, lo recomiendo sobre todo por su relación calidad-precio.

Paso 1: Póngase a tono con unos bocadillos y algo de vino, una buena cena gourmet no puede prescindir del líquido rojo, sobre todo porque el vino resalta todos los sabores escondidos la comida, y sobre todo en el queso. Ahí vemos al buen Jorge supervisando la operación. 

Paso 2: Con un food processor se mezcla el pescado, la mantequilla, la crema y el huevo para hacer una pasta uniforme. 

Novatos aprendiendo el arte culinario

Paso 3: Se van pelando y limpiando los langostinos para hacer la salsa, al mismo tiempo se van cociendo los vegetales y las cáscaras, ésto le dará a la salsa el sabor que necesita. 

Paso 4: Se juntan los vegetales y las cáscaras para licuarlos posteriormente, por su parte la carne del langostino se coce brevemente y se une a la mezcla.  

Paso 5: La pasta de la Quenelle se debe pasar varias veces por el tamizador para limpiarla de impurezas y darle textura. Ahí abajo se ve a mi mascota esperando a que caiga algo, claramente no merecemos aún el distintivo H.

Paso 6: La crema de langosta se pone a hervir y se va concentrando para sólo sacar el sabor de la mezcla y posteriormente agregar más crema. Se busca obtener algo similar a una bisque pero ligeramente más concentrada. 

Paso 7: Hay que darle forma a la Quenelle… con unas cucharas. Ahí vemos a nuestra chef Jimena, a quien le agradezco que me haya enseñado la técnica porque tampoco está tan fácil.

Paso 8: Tengan a sus comensales entretenidos, como se trata de una receta que puede ser tardada, un poco de más vino es la mejor solución para incentivar la plática interesante. 

Ahí vemos a Marifer, Jimena, al buen Yorgos y a mi perro asegurando que se cumplieran las medidas de calidad en todo momento. 

Paso 9: Las Quenelles se ponen en los platos para gratinar y se bañan con la salsa Nantua, ahora ya están listas para hornear. 

Es indispensable poner queso suizo en trozos o en rebanadas para que gratinar el plato. 

Paso 10: ¡A comer! Pues ahí está, una vez horneado sólamente hay que verificar que la quenelle se haya cocido por dentro y que esté lista para servir. Se debe de ver una ligera capa de color oscuro sobre el queso. 

¿Funcionó el experimento? 

Si les soy honesto quizás no logramos exactamente el mismo platillo que probé en los bouchons Lyoneses, pero creo que obtuvimos un platillo bastante rico y muy cercano al original. Supongo que ahora sólo es cuestión de seguir intentado la receta y tratar de usar las proporciones correctas, de todas formas son muchísimos los ingredientes que se emplean en este platillo así es que hay que ser cuidadosos. Quizás nos faltó concentrar más la salsa y filtrar más veces para sacar sólo el sabor y nada más, quizás también nos faltó darle más sabor a la Quenelle con cebolla y ajo y aparte usar el pescado que sugiere la receta original, en este caso pude conseguir un pescado de agua dulce distinto, así es que eso también pudo haber influido en el resultado final. 

En conclusión, no se trata tanto de la receta sino del hecho de que la hicimos. Pasamos una noche muy divertida con buenos amigos y haciendo algo que proponía la cooperación de todos por lograr un objetivo en común, así es que… ¿a quién le importa si la receta quedó igual a la original? Eso vendrá con el tiempo y la práctica, por lo tanto le doy las gracias a todos los buenos amigos que me ayudaron y con los que la pasé tan bien durante nuestra cena gourmet. ¡Hasta la próxima!

Sobre “American Hustle”

Ayer por la noche fui al cine a ver la última película del director David O’Russell, quien a pesar de tener una lista relativamente corta de películas bajo su cargo destaca por títulos recientes como The Fighter (El Peleador, 2010) y Silver Lining’s Playbook (Juegos del destino, 2012). En esta ocasión O’Russell nos trae American Hustle (Escándalo americano), una historia sobre una pareja de estafadores (Bale y Adams) que es descubierta por el agente Richie diMaso del FBI (Bradley Cooper), quien promete dejarlos en libertad si la pareja coopera para atrapar a algunos de los criminales de cuello blanco más importantes de la ciudad utilizando su astucia y maestría para la estafa. Sin embargo poco a poco las cosas se van complicando tanto para los estafados como para los estafadores, al punto en el que no sabemos quién es quién en la trama. No es ninguna coincidencia que en la cinta veamos a actuando juntos a Cooper, Adams, Lawrence y a De Niro pues los cuatro ya habían colaborado anteriormente junto con O’Russell, sólo que esta vez el reparto se vuelve interesante con las actuaciones de Christian Bale, quien tuvo que subir de peso para aparentar una gran panza chelera y rasurarse la cabeza, y Jeremy Renner (The Hurtlocker y The Avengers) quien personifica a uno de los políticos más queridos de Nueva Jersey,todos vestidos a la usanza setentera y personificando a un equipo bastante peculiar en una película que ambienta casi a la perfección los últimos años de la década de la música disco. 

No obstante

En general me pareció una película agradable y ya, la producción es excelente pues todos los detalles están muy bien cuidados (excepto la panza de Christian Bale que en verdad parece de látex) para llevarnos a los años setenta por un par de horas, pero aún así no entiendo por qué tiene 10 nominaciones al Oscar incluyendo mejor director, mejor actor en rol principal, en rol secundario y mejor guión. Se me hizo simplemente buena pero… ¿en serio? La verdad es que Bale no me sorprendió mucho con su actuación esta vez, respeto que tome sus papeles tan en serio y que su dedicación al trabajo sea tal que constantemente se encuentra transformando su físico para dar una interpretación más creíble, aún así esta vez se me hizo que hace un papel un poco predecible y un tanto flojo (en cuanto a la credibilidad del personaje). Por su parte, Bradley Cooper interpreta a un agente con mucha iniciativa, pero demasiado ingenio en mi opinión como para liderar una operación tan costosa para el FBI. En lo personal creo que las mejores actuaciones de la película van por parte de las mujeres quienes además de aparecer impresionantemente guapas como siempre hacen papeles mucho más interesantes que los hombres; Jennifer Lawrence por ejemplo interpreta a la esposa de Bale, una mujer muy tonta pero con mucha iniciativa que constantemente amenaza con arruinar los planes de todos, y Amy Adams interpreta a la mancuerna estafadora de Bale, quien está dispuesta a hacer todo por escapar de una pobreza existencial que la ha perseguido por años y a luchar por la atención total de Irving (Bale). 

En conclusión

Como mencioné se me hizo una película que cumple con el estándar de  un superproducción, entretiene y nos muestra una historia interesante en unos setenta bastante bien ambientados, eso sí la panza de Bale y el pelo de Renner no son nada creíbles y por lo tanto descartaría el premio a mejor vestuario. Sin embargo (y esto lo dice Christian Bale en la cinta, el mundo no es blanco y negro sino impresionantemente gris, y así debería ser la crítica cinematográfica, no todo es pésimo ni sublime sino que debemos de poder aplaudir lo que está bien hecho en una película y criticar con argumentos aquello que no lo está, ¿para qué irse a extremos innecesariamente? No se me hizo que mereciera nominarse para mejor dirección, honestamente la de Gravity se me hace mucho más innovadora y trascendental, tampoco considero que sea la mejor película del año o que Bale merezca un Oscar por mejor actor, y me parece que ofrecerle el premio a Bradley Cooper por mejor actor de reparto aún es demasiado pronto. Para mí American Hustle cumple con ser una buena película comercial, bien hecha y entretenida, nada más. Pero vamos, si lo que quieren es ir a la sala a pasar un buen rato les garantizo que la van a disfrutar, al final es una buena película. Pero honestamente si la comparamos con las otras cintas que contienden para los premios de la academia este año creo que muy honestamente no está a la altura, creo que para eso Rush merecía estar en los nominados, y muy por encima de ésta. 

Por cierto: Si tienen curiosidad sobre cómo se hacen las nominaciones y votos para el Oscar les dejo este video en el que el fotógrafo Caleb Deschanel explica el proceso de selección para el premio máximo en Hollywood. ¡Hasta la próxima!

Cualquier duda o comentario es bien recibido en @segunricardo

Las mujeres fuertes que conozco

 

Por Ricardo Salas

“If you see her, say hello. And though our separation, it pierced me to the heart. She still live inside of me, we’ve never been apart.”

 Bob Dylan “If You See Her Say Hello”

Este es el primer texto en el que mi vida personal y lo que dejo ver al público se entrelazan, y no significa que mi vida privada sea muy interesante pero quiero escribir sobre un tema que me llamaba a hacerlo simplemente porque me pareció que era lo correcto y que tenía que sacármelo del pecho.

Quiero hablar sobre la fortaleza de la mujer; el sexo femenino es después de todo la causa de la felicidad de millones de hombres, de nuestras preocupaciones, desvelos y obsesiones pero sobre todo las mujeres son—para aquellos suficientemente afortunados de tener una a su lado—compañeras incansables, amigas incondicionales y cariñosas amantes que complementan la vida del hombre en todos los sentidos; le doy de antemano las gracias a todas las mujeres por ser eso tan maravilloso que son… mujeres. Sin embargo ellas tienen algo muy especial que nunca deja de sorprenderme, una fortaleza que demuestran incesantemente durante los momentos más difíciles cuando los hombres por el contrario, que nos pensamos valientes e inquebrantables, nos desplomamos vergonzosamente cuando las noche se torna más oscura. Hablo desde mi experiencia personal, hasta ahora en mi corta existencia nunca había conocido a una mujer tan fuerte ni que me enseñara tanto como aquella que me acompañó estos últimos años y que me dio tantas alegrías. Ambos siempre supimos que el separarnos sería inevitable, no culpo a nadie sino a una serie de factores contra los que era humanamente imposible que ambos lucháramos y al simple hecho de que a veces la vida es así. Pero todo pasa por algo y como decía el en aquél entonces estudiante Ernesto Guevara: fuimos dos vidas que en un momento cruzamos un determinado trecho, con identidad de aspiraciones y conjunción de ensueños. Al fin y al cabo así el amor, un conjunto de fragmentos inolvidables ¿no es cierto? A través de esta quiero reconocer a las mujeres por todos y cada uno de sus esfuerzos, por sus detalles cotidianos, por arreglarse todos los días para mostrarle al mundo lo mejor de ustedes y por ser delicadas, tiernas y al mismo tiempo seres inquebrantables, pero sobre todo a ella. La mujer de la que hablo me hizo darme cuenta de todo esto y más y quiero agradecerle de una forma un tanto ilógica por darme una parte tan importante de su vida, le agradezco tantas enseñanzas y momentos que, independientemente de que nuestros caminos se vuelvan a cruzar, llevo como parte de mi y de mi historia personal. Escribo con mucho respeto y admiración pues así como ella miles de mujeres se levantan y vuelven a enfrentar la vida, a salir al mundo y a tomar al toro por los cuernos. Ella será sin duda una persona increíble y con muchísimo éxito, lamento profundamente que alguien tan noble tenga que pasar momentos amargos, pero no podía ser de otra forma pues estoy seguro de que en un futuro ambos seremos más fuertes y más sabios como para poder comprender aquél capítulo de nuestras vidas.

Mujeres sepan que hacen del mundo un mujer lugar y que sus esfuerzos y sus detalles, aunque nuestra ceguera no nos permita apreciarlos frecuentemente, es algo francamente invaluable. Gracias por ser así y por hacernos aprender tanto cada vez que por efectos del universo cruzamos caminos como partículas que chocan, algunos para juntarse y otros para continuar su ruta en el espacio, la vida es así. Por cierto si llegan a encontrar a la mujer de la que escribo no la pasarán por alto y sabrán reconocer lo increíble y lo bella que es; es más si tienen tiempo de platicar con ella díganle como cantaba Dylan, que le mando saludos y que aún vive dentro de mi. Gracias.

Reflexiones sobre La Increíble Vida de Walter Mitty

“To see the world, things dangerous to come to, to see behind walls, draw closer, to find each other, and to feel. That is the purpose of life.”

Por Ricardo Salas

¡Alerta! Estoy consciente de que esta películaLa increíble vida de Walter Mittylleva ya varias semanas en cartelera, así es que en caso de que no la hayan visto les recomiendo hacerlo porque algunas de las cosas que digo a continuación podrían arruinarles la experiencia. Habiendo dicho esto, comencemos.

 No soy de los que escribe y hace reseñas de películas inmediatamente después de haberlas visto, me gusta tomarme mi tiempo para reflexionar sobre ellas y si alguna me gusta mucho la veo dos o tres veces para poner atención a los detalles. Esto me pasó con la última entrega de Ben Stiller, la cual fui a ver a pesar de que varios amigos (cuyo criterio cinematográfico respeto generalmente) me habían desalentado argumentando que la cinta estaba “regular” e incluso algo mala. Pero como no hay que confiarse de lo que dice la gente me lancé a verla y la verdad salí fascinado de la sala, de hecho puede que ésta sea mi película favorita con Stiller como actor, además debo decir que me gustaron mucho todos los detalles en términos visuales; se me hizo una película muy colorida, con un humor mucho más fino que el que vemos en las típicas películas de este actor y que habla de temas que con los que cualquier ser humano puede identificarse. Aunque la vida de Walter Mitty en realidad es la segunda adaptación del libro con el mismo nombre de James Thurberen general me pareció una película muy agradable, sumamente original y que no dudaría en ver varias veces más.

Forma y fondo

Siempre he dicho que no se puede ser extremista al juzgar una película, yo en lo personal tomo en cuenta la fotografía y los encuadres, el guión, la música, las actuaciones, y en general si la historia me conmueve o no como espectador. Sin duda les puedo decir que ésta no es la mejor película que haya visto en mi vida pero se me hizo una buena película comercial ¿se vale decir eso? ¡Claro que sí! Nunca creí que Stiller pudiera ser tan buen director, por lo tanto en cuanto a la parte técnica de la cinta puedo decir lo siguiente: me encantó la forma en la que se muestran los créditos iniciales; disfruté muchísimo todas las tomas y paisajes que vemos cuando Walter decide ir tras la pista del fotógrafo Sean O’Connell (Sean Penn) a través de Groenlandia, Islandia y Afganistánaunque parece ser que todas fueron hechas solamente en Islandia. La selección de canciones para el soundtrack me pareció muy atinada y que acompaña muy bien al estado emocional del personaje principal y de  la audiencia, además me gustó mucho escuchar “Wake Up” de Arcade Fire por ahí; se me hizo genial ver a Mitty escapando de la realidad cotidiana a través de sus fantásticos  sueños diurnos imaginándose como un alpinista latino que desafía la muerte en la montaña, un héroe que rescata un edificio en llamas y como un peleador con súper poderes que desata un combate épico cuando contra su jefe cuando éste trata de robarle un juguete de su infancia. En general puedo decir que los efectos especiales son muy impresionantes, la cinta es muy colorida, emana mucha “buena onda” y me recordó en gran parte a Viaje a Darjeeling de Wes Anderson. La increíble vida de Walter Mitty tiene varios pequeños detalles que dicen mucho en una sola toma y que enriquecen mucho la trama comocuando el fotógrafo Sean llama a Mitty desde una imagen en blanco y negro, cuando Mitty se imagina a su chica cantando Space Oddissey de David Bowie y le da fuerzas para subirse a un helicóptero con un piloto totalmente alcoholizado, o cuando el personaje sale corriendo del edificio en donde trabaja y vemos detrás de él varias portadas memorables de la revista Life hasta terminar la toma con  una en la que se ve a Mitty con un casco de astronauta y se lee “Making of a brave man” (“El nacimiento de un hombre valiente” como yo lo entiendo).

Pero dejemos atrás los detalles, lo que me encantó de esta película es que habla de verdades y sentimientos con la que todos podemos identificarnos: las ganas de explorar el mundo y de darle emoción a nuestras vidas, habla sobre la soledad del ser humano y el miedo que tenemos a entran en lo desconocido, lo cual generalmente esconde las sorpresas más gratas de la vida. Walter Mitty es para mí ese personaje que vive atormentado entre la vida que lleva y la vida que sueña constantemente, aunque después de un momento revelador comienza a vivir en el buen sentido de la palabra; Sin embargo para mí el mejor mensaje habla de la importancia de creer en lo que uno hace y ésto lo vemos en repetidas ocasiones a lo largo de la cinta, desde la inscripción en la cartera de Walter hasta cuando éste le pregunta al nuevo director de la compañía si conoce el lema de la revista para la cual lleva tantos años trabajando.  Mitty me recordó que nunca es tarde para vivir, nunca es tarde para buscar el amor y que nunca es tarde para buscar aquello que nos hace felices en esta vida que al fin y al cabo es sumamente corta.

Por supuesto que no todo es excelente en la película, me pareció que la parodia de Benjamin Button honestamente salía sobrando y que el antagonista, el nuevo jefe de la revista Life, no es muy creíble que digamos pero después de todo  se trata de una película de Ben Stiller así es que supongo que no podía faltar algo de humor raro. Pero bueno volvemos a lo mismo, se trata de una película comercial por lo que no nos pongamos tan exigentes y mejor disfrutemos del mensaje pues después de todo ¿qué es el buen cine? Muchos dirán que es aquél que nos hace pensar y que no pierde vigencia sin importar cuantas veces veamos una película, eso decía Stanley Kubrick por lo menos. ¿Pero acaso Walter Mitty no nos hace reflexionar sobre nuestras vidas? ¿Acaso no nos identificamos con el personaje al pensar en todos los sueños que teníamos de chicos y que quizás no llevamos a cabo? Dejar de soñar y empezar a vivir, eso es lo que me deja Mitty y espero que ustedes también puedan encontrar la profundidad del mensaje en esta película tan peculiar. ¡Hasta la próxima!

Tecnología automotriz: El coche eléctrico va ganando terreno

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El Renault Twizy, uno de mis autos eléctricos favoritos. 

Por Ricardo Salas

2014 sin duda será un año muy interesante para la industria automotriz, las principales armadoras están compitiendo ferozmente por crear vehículos que optimicen y abaraten el consumo de combustible fósil, y muchas otras marcas ya están apostando al auto eléctrico como el futuro de la movilidad urbana. Saltan a la vista dos cosas que impulsarán a la industria: La modificación en el reglamento de la fórmula 1 que obligará a todos los equipos a reducir sus motores de 8 a 6 cilindros a partir de este año (el cambio en tamaño será de 2.4L a 1.6L turbo cargado), y el hecho de que uno de las fabricantes de autos eléctricos más grandes del mundo, Tesla Motors, acaba de cerrar el año con ventas de 20% por encima de lo esperado y con un aumento neto de 16% en el valor de sus acciones, lo cual representa el mejor periodo financiero para la firma de Palo Alto, California.

¿Por qué es importante esto?

Las carreras de fórmula 1, además de ser un gran espectáculo, son un gran laboratorio de experimentación para la industria pues todos los avances tecnológicos que se implementan para hacer a estos coches más rápidos, eficientes y confiables, eventualmente terminan en los autos que manejamos todo los días; los frenos de disco, el ABS y la fibra de carbono son sólo algunos adelantos que han salido de los circuitos profesionales. Por lo tanto si los equipos de la fórmula 1 se ven forzados a lograr las mismas velocidades con motores más pequeños, podemos esperar un gran salto tecnológico para los autos convencionales en los próximos años, sobre todo en términos de ahorro de combustible mientras éstos aumentan en precio y se vuelven cada vez más limitados. Volkswagen por ejemplo ya tiene a la venta un número limitado de su XLI, un auto que según la marca es capaz de recorrer 100 km con sólo 1 Litro de combustible, BMW ya tiene listo su modelo i8, el primero deportivo de la marca con tecnología híbrida que hará su debut comercial este año y Audi también ha entrado a la competencia al anunciar su e-Tron AllRoad híbrido, que asemeja mucho a un A3 pero mucho más grande.  Por su parte, tal parece que los autos eléctricos ya tienen bastante credibilidad y mucho mayor aceptación que nunca, Tesla logró para finales de 2013 las mejores ventas de su historia a pesar de que casi 30,000 unidades vendidas por la marca serán revisadas debido a una falla en el cargador de los vehículos. Por si eso  fuera poco, este mes Renault reveló el primer auto eléctrico de fórmula 1 durante la convención de tecnología CES de las Vegas (que formará parte de la nueva categoría “Fórmula E”). Este mismo año se espera que Nissan comercialice en México su auto eléctrico Leaf, y modelos similares como el biplaza Twizy y el Kangoo ZE de Renault, el Volt de Chevrolet, i3 de BMW y quizás el Tesla S se vean en el país muy prontamente. Cabe mencionar que ciudades como Paris y Lyon ya cuentan con servicios de autos compartidos como el llamado Autolib, algo muy similar al sistema Eco-Bici de la ciudad de México pero con coches, que permite a los usuarios registrados tomar un auto en un punto y devolverlo en otro lado de la ciudad para que alguien más pueda usarlo, todos por supuesto con tecnología eléctrica. Tal parece que esta será la tendencia del futuro del transporte en 4 ruedas.

Pros y contras

Si bien tener un auto eléctrico suena como una opción ecológica y atractiva, esto aún presenta algunos obstáculos considerables para el comprador mexicano: En primera los precios de éstos coches suelen ser radicalmente más altos que sus contrapartes con motores a combustión, además la mayoría de los modelos que existen actualmente en el mercado aún están limitados a viajes de distancias cortas; y quizás la mayor desventaja es que el tiempo para cargar una batería completamente es de una par de horas en el mejor de los casos, mientras que llenar un tanque de diesel o gasolina no toma más de 5 minutos. No obstante la tecnología tenderá a evolucionar año con año y seguramente veremos autos eléctricos muy impresionantes en poco tiempo, Tesla contempla bajar los tiempos de recarga a hasta 5 minutos durante los próximos años en estaciones especialmente diseñadas para su modelo S (sus estaciones actualmente proveen media carga en tan solo 20 minutos). En términos de simplicidad y economía el auto eléctrico es mucho más eficiente que un auto a combustión ya que su motor dispone de mucha mayor potencia, y a cualquier velocidad, que un motor a combustión, el cual puede perder hasta 80% de la energía que produce en calor, siendo sumamente ineficiente mientras que el motor eléctrico puede optimizar al máximo el consumo de energía, prueba de ello es el hecho de que los autos eléctricos no tienen, en su mayoría, más que 1 velocidad, lo cual los hace muy potentes e impresionantemente silenciosos, y sin mencionar por supuesto que éstos tienen un impacto mucho menor en el medio ambiente, sobre todo si la energía con la que se cargan proviene de fuentes renovables.

Mirando a futuro

Queda claro que falta mucho por que los autos eléctricos reemplacen nuestros vehículos tradicionales, sin embrago poco a poco iremos viendo más de ellos. Esperemos que las ciudades opten por complementarlos con opciones de transporte público, esa sin duda sería la mejor solución para los problemas ambientales y viales. Por lo tanto estaremos pendientes a qué modelos y marcas llegan al mercado mexicano, después de todo la idea de  tener uno de estos autos, si el presupuesto lo permite, ya empieza a sonar bastante atractiva. En caso de que quieran saber más al respecto dejo abajo un video que explica (por un adolescente sorprendente coherente) cómo funciona el coche eléctrico. ¡Hasta la próxima! 

Por cierto, cuando él habla sobre un “ICE” se refiere a un motor a combustión (o un motor de gasolina, “Internal Combustion Engine”). 

Referencias y fuentes:

  • "2013 Nissan LEAF®." Nissan USA. N.p., n.d. Web. 14 Jan. 2014.
  • "2014 NAIAS: BMW I8 in Sophisto Grey." BMW BLOG RSS. N.p., n.d. Web. 14 Jan. 2014.
  • Bullis, Kevin. “3-D Brain Mapping Looks for Concussions.” MIT Technology Review. MIT, 16 July 2013. Web. 14 Jan. 2014.
  • "CES: Formula E Electric Car Unveiled in Las Vegas." The Telegraph. Telegraph Media Group, 31 Dec. 2006. Web. 14 Jan. 2014.
  • "El Financiero | Nissan Mexicana Producirá 850 Mil Unidades Este Año." El Financiero | Nissan Mexicana Producirá 850 Mil Unidades Este Año. N.p., n.d. Web. 14 Jan. 2014.
  • "Electric Car Guide: Electric Vehicles Explained." YouTube. YouTube, 14 Jan. 2013. Web. 14 Jan. 2014.
  • "Formula E Racing – Electric Formula Championships." Formula E Racing Electric Formula Championships RSS. N.p., n.d. Web. 14 Jan. 2014.
  • Jablansky, Jeffrey. “2014 Detroit Auto Show: Audi Allroad Shooting Brake Plug-in Hybrid Concept Is a Unique Take on the Wagon Concept.” NY Daily News. N.p., n.d. Web. 14 Jan. 2014.
  • Laird, Jeremy. “Why the BMW I3 Is the Best Electric Car on the Planet.” TechRadar. N.p., Nov. 2013. Web. 14 Jan. 2014.
  • Lavrinc, Damon. “A Quick-and-Dirty Primer on Formula 1 in 2014.” Wired.com. Conde Nast Digital, 21 Dec. 2013. Web. 14 Jan. 2014.
  • "Rare News: EV Sales Fall In 2013 For Denmark – But BMW I3 Set To Reverse Trends For 2014." Inside EVs RSS. N.p., n.d. Web. 14 Jan. 2014.
  • Rayman, Noah. “Business & Money.” Business Money A Tesla Recall Not Exactly Says Elon Musk Comments. Time, 14 Jan. 2013. Web. 14 Jan. 2014.
  • "Review: Renault Twizy." CleanTechnica. N.p., n.d. Web. 14 Jan. 2014.
  • Seetharaman, Deepa, and Ben Klayman. “Tesla Demand Surges, Stock Rises 16 Percent.” Reuters. Thomson Reuters, 14 Jan. 2014. Web. 14 Jan. 2014.
  • "Top 10 Everyday Car Technologies That Came From Racing." HowStuffWorks. N.p., n.d. Web. 14 Jan. 2014.
  • Zoellter, Jurgen. “2014 Volkswagen XL1.” Car and Driver. N.p., n.d. Web. 14 Jan. 2014.
"Krokodil" la droga Zombie

Si creen que lo que luchar contra muertos vivientes como lo hace Brad Pitt en Guerra Mundial Z es cosa del mundo de la ficción no han visto no nada de lo que están enfrentando en salas de urgencias cientos de doctores rusos y otros cuantos alrededor del mundo. Se trata del Krokodil, una droga que ha llamado recientemente la atención de muchos medios en los últimos meses debido a su alto poder adictivo, a que se hace fácilmente con productos caseros, pero sobre todo por sus espeluznantes efectos secundarios en la piel (les confieso que me costó trabajo hacer este texto después de ver las imágenes durante mi investigación) órganos y tejidos de quienes consumen la droga haciéndolos parecer exactamente como muertos vivientes o… claro, zombies si así lo quieren. 

Aunque seguramente ya habrán escuchado rumores sobre esta droga  y que ya ha empezado a reclamar víctimas en México y en algunos estados de la unión americana les puedo asegurar de que se trata de una nueva amenaza a la salud pública y que los efectos en la mente y el cuerpo que ocasiona esta sustancia son por mucho peores de los que cualquier otra droga pueda ocasionar. SIn embargo por más aterradora que suene esta sustancia, el primer paso para evitar su consumo es comprender sus orígenes, su uso y por supuesto sus efectos; a continuación pongo a su disposición todo lo que hay que saber acerca de la droga Zombie –forma en la que la ha nombrado la revista Time en una serie excelente de reportajes sobre este tema– y qué esperar de su futuro en el mundo. 

Origen 

La desomorfina, el ingrediente activo del Krokodil, se patentó en 1932 como una alternativa para la morfina en pacientes con dolores crónicos pero su uso se prohibió se prohibió posteriormente debido a sus efectos secundarios altamente nocivos. No fue hasta el 2002 que el Krokodil se popularizó en las calles de Siberia, en el este de Rusia, (o por lo menos fue entonces cuando se registraron los primeros casos adicción a la droga). Esta sustancia lleva ya más de 10 años siendo consumida por heroinómanos que buscan una sustancia similar para mantener su adicción pero a un precio mucho menor, pero no fue sino hasta 2009 que la droga empezó a expandirse alrededor del mundo. Desde mediados de este año CNN, Time, y varios medios internacionales han seguido la pista –totalmente horrorizados– de varias víctimas que han sido tratadas por sobredosis y daños físicos en Europa y el continente americano. 

En cuanto al nombre de la droga existen dos teorías que podrían explicar su origen: La primera argumenta que se le conoce como “Krokodil” (“o Cocodrilo”) debido a que deja la piel en descomposición en un estado muy similar a la de un cocodrilo. La segunda asegura que el nombre proviene de una de las sustancias que se forman durante el proceso de fabricación de esta droga, la alpha-Clorocodida (ver gráfico abajo). 

Proceso de fabricación

El Krokodil es llamado frecuentemente como “la heroína de los pobres” puesto a que provoca un efecto sedativo muy similar, pero hasta 10 veces más poderoso al de la morfina, aunque la duración de su efecto o del “high” es mucho más corta y por ende los adictos necesitan muchas más dosis diarias para lograr un estado de bienestar. Lo que más llama la atención es que se puede hacer con elementos perfectamente económicos y caseros, y a que la droga está hecha principalmente a partir de la síntesis de una sustancia llamada codeína, un opiáceo proveniente de la misma familia que la morfina y la heroína que está presente –en pequeñas dosis– en jarabes y píldoras para la tos. La forma en la que se hace este narcótico es la siguiente:

1) Se extrae la codeína de algún jarabe para la tos o al pulverizar píldoras que contengan esta sustancia activa.

2) La codeína extraída se procesa al agregar yodo, ácido clorhídrico (ambos que se encuentran fácilmente en productos de venta libre), fósforo raspado de cabezas de cerillos y algún solvente como gasolina, thinner o gas de encendedor. Después de este proceso la codeína se sintetiza y se transforma en el nombre formal de la droga, desomorfina.

3) Los adictos que buscan una “buena” mezcla tratarán de eliminar cualquier residuo o impureza al hervir y procesar a fondo este compuesto a modo de obtener una dosis más limpia, sin embargo debido a que los efectos del narcótico son muy cortos –de 2 a 3 horas según fuentes como Erowid*–, y a que la retracción de ésta puede someter al adicto a náuseas, limitación de su capacidad motriz y de pensamiento, muchos adictos omiten esta fase final y acaban inyectándose (aunque el Krokodil también puede ingerirse o inhalarse) mezclas con hasta un 30% de impurezas. Aunque algunas fuentes sostienen que son estas impurezas las que descomponen el tejido muscular, dérmico y óseo, hasta la fecha todo indica que todos los consumidores de Krokodil presentan los mismos síntomas pues la sustancia revienta los vasos capilares y hace que la piel y los tejidos mueran y se gangrenen.

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Información técnica: Así funciona químicamente la fabricación del Krokodil. Fuente: Wikimedia usuario RicHard-59

El ingrediente activo

La codeína, que después de procesarse se convertirá den Krokodil, sirve en un principio para inhibir los efectos que producen la tos en los humanos; sorprendentemente esta sustancia puede transformarse en una droga cuyo efecto sedativo y analgésico es muy parecido al de la heroína, pero por una décima del precio. 

El trasfondo

Está más que claro que esta es la droga más peligrosa del mundo en términos del daño que puede ocasionarle a una persona, se estima que un usuario de Krokodil muere entre 1 y 3 años de consumo de la droga pues ésta destruye al sistema nervioso, al hígado y al tejido en donde es aplicada, entre muchos otros. Contrario a la heroína, en donde el usuario a pesar de ser totalmente adicto a ésta no presenta daños físicos tan evidentes debido a que se trata de una droga con un mejor proceso de fabricación y purificación del ingrediente activo, el Krokodil afecta la calidad de vida del usuario inmediatamente, siendo mucho más poderosa, volviendo así al usuario en adicto desde la primera dosis y afectando su percepción mental y su fuerza física. Lo alarmante es que debido a la mala calidad y a los materiales tóxicos con la que se hace la droga sus efectos duran unas cuántas horas solamente, obligando al consumidor a tomar repetidas dosis para evitar los síntomas de la retracción, haciendo que la persona viva por y para la droga y aumentando sus probabilidades de contagiarse de hepatitis, VIH u otra enfermedad de transmisión sanguínea. Por otra parte entre más dosis consuma la persona irá desarrollando una mayor tolerancia a la droga y necesitará una mayor cantidad de ésta para obtener el mismo efecto. 

Obviamente después de ver las consecuencias físicas que esta droga conlleva uno se preguntaría ¿por qué demonios alguien querría inyectarse esto? La respuesta es muy simple, el Krokodil parece estarse volviendo una alternativa muy atractiva para aquellos adictos a la heroína que buscan seguir consumiendo droga a un precio mucho más accesible. Un adicto (sobre todo a los opiáceos, que son altamente adictivos) hará lo que sea por conseguir una dosis en el momento en el que empieza a sentir los síntomas de la retracción o el Withdrawal como se le llama comúnmente en inglés. No obstante tal y como lo dicen los reportajes de CNN, en verdad sólo estamos viendo la punta del iceberg y podemos esperar que esto empeore. México este año se colocó como el mayor productor de heroína en el continente americano con 12 mil hectáreas de cultivo de opiáceos –aunque el principal productor de heroína en el mundo es Afganistán con 154 mil hectáreas dedicadas a la producción de la droga–, nuestra capacidad productiva es aún 30 veces mayor que la de Colombia y factores como la pobreza y la falta de educación podrían poner en riesgo a cientos de miles de personas al estar expuestas a la drogas como la heroína, lo alarmante es que una vez creando la adicción es muy probable que también consuman Krokodil como alternativa económica. 

Mi conclusión

Las imágenes de las consecuencias de esta droga son brutales, cuando las vi me pareció estar viendo una película de zombies, simplemente increíble y aterrador. Y a pesar de que se trata de imágenes sumamente gráficas estamos ante un problema potencial de salud que podría expandirse en países desarrollados como México. Es cierto que hay mucho más muertes ocasionadas por sustancias como el alcohol todos los años, en Rusia hay alrededor de 100,000 adictos al Krokodil y en Ukrania, su país vecino, unas 20,000 según CNN. Y aunque no son muchas las personas que viven esclavizadas ante esta droga me parece que México debe estar alerta ante un posible auge de esta droga pues cualquier persona podría hacerla en su propia casa, y es verdaderamente increíble que su efecto sea tan poderoso que estos adictos quieran seguir consumiendo esta sustancia sabiendo las consecuencias de ésta. Para cerrar les dejo un reportaje por de la revista Time que me pareció muy interesante (y muy rifado) con fotos por la italiana Emanuele Satolli y escrito por Simon Shushter. Dejo las conclusiones a su criterio.